Maralinga (vln/pno)

(2009)

by Matthew Hindson

Description
violin and piano
Duration
11
Genres
Violin
Commission
Maralinga was commissioned by the Wolf Trap Foundation for the Performing Arts
First Performance
20.3.09, The Barns at Wolf Trap, Vienna, VA, Lara St John/Alexander Madzar
Availability

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Programme Notes
The Australian aboriginal word Maralinga may sound quite beautiful to people outside of Australia, but to Australians its connotations are much more sinister. In the early 1950s, the nuclear arms race was underway amongst the major nations of the world. Great Britain wanted to test its recently acquired nuclear weapons, and Australia in the 1950s was a place that still regarded Britain as ‘home’ (particularly the Australian Prime Minister, Sir Robert Menzies). Consequently secret nuclear testing was conducted in the South Australian desert, at Maralinga and Emu Creek between 1953-1963. Tests included some very nasty experiments with kilograms of plutonium which subsequently contaminated the test site. Unfortunately, according to a subsequent Royal Commission into the tests, it seems that the welfare of the aboriginal inhabitants and the Australian service personnel at the test sites was never taken into account. Australian military personnel were used as unwitting guinea pigs into the effects of radiation from these experiments. Maralinga was officially cleaned up by the year 2000, but the site and its history remain a stain upon Australia’s historical record. This piece makes reference to the long Aboriginal history at Maralinga as well as more recent events and attitudes. Maralinga was commissioned by the Wolf Trap Foundation for the Performing Arts for premiere by Lara St. John (violin) on 20 March 2009, in Vienna (Virg.). notes by Matthew Hindson, 2009. Le mot aborigène australien Maralinga peut sembler très charmant aux oreilles des populations qui n’habitent pas l’Australie mais pour les Australiens, il comporte une connotation beaucoup plus sombre. Au début des années 1950, les grandes nations du monde étaient engagées dans la course aux armes nucléaires. La Grande-Bretagne, qui venait d’en acquérir, voulait les tester et à cette époque, elle représentait encore, pour l’Australie, et particulièrement pour le premier ministre australien sir Robert Menzies, « la maison » (home). C’est ainsi que les Britanniques ont procédé à des essais nucléaires dans une zone aride du sud de l’Australie, à Maralinga et à Emu Creek, entre 1953 et 1963. Ces tests ont donné lieu à quelques horribles expériences réalisées avec des kilos de plutonium qui ont contaminé l’endroit. Selon les conclusions d’une commission royale d’enquête menées par la suite, il semble qu’on n’ait malheureusement jamais tenu compte des Aborigènes et du personnel militaire australien qui s’y trouvaient. À leur insu, des militaires australiens ont été utilisés comme cobayes pour évaluer les effets des retombées radioactives. En 2000, Maralinga avait été officiellement décontaminé mais le site et ce qui s’y est produit souillent toujours le dossier de l’histoire du pays. Ma composition réfère au long passé des Aborigènes à Maralinga ainsi qu’à des événements plus récents. Maralinga, une commande de la Wolf Trap Foundation for the Performing Arts, a été créée par la violoniste Lara St.John à Vienna, en Virginie) le 20 mars 2009. Matthew Hindson, 2009.

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